Нижне-Архызское городище

Это, пожалуй, одна из самых длинных и  интересных экскурсий в летнем сезоне.  

Мы осмотрим археологический памятник X—XII веков — остатки крупного аланского поселения, расположенные у поселка Нижний Архыз.

По мнению некоторых исследователей этот древний город мог быть столицей Аланского государства — Магасом , описанным арабским историком Аль-Масуди. Само поселение прекратило своё существование в конце XII века, по-видимому, в результате внутренних процессов приведших к упадку Западной Алании. Посёлок Аланской епархии, являющийся частью городища, продолжал существовать до второй половины XIV века.

Зеленчукские храмы

На територии городища сохранились три древнейших христианских храма.  

Северный храм служил кафедральным собором Аланской епархии в X—XIII веках нашей эры. Сложен из песчаника. В плане имеет форму креста. Длина храма без притвора составляет 21 метр и равна высоте, ширина — в два раза меньше.

Согласно одной из версий  этот храм был воздвигнут здесь первым в 914—916 гг. и был посвящён св. Николаю Чудотворцу. В храме находились: единственная на Северном Кавказе древняя крещальня, алтарь, три бывших захоронения у южной стены.

Средний храм сложен из песчаниковых плит на известковом растворе. Полная высота храма соответствует его длине, а высота окон барабана равна радиусу купола.

Во второй половине XIX века на территории Нижне-Архызского городища был основан православный мужской Александро-Невский монастырь. В 1897 году монахи восстановили Средний храм, освятили его в честь Троицы и проводили в нём богослужения. Этот храм  посвящён Христу Спасителю. Датируется первой четвертью X века.

Южный Зеленчукский храм, построенный в IX—X веке, и позднее перестроенный уже в русском стиле, является сейчас древнейшим действующим христианским храмом России. Он был посвящён св. пророку Илии. В 1991 году храм был освящён как Ильинский и в настоящее время является действующим православным храмом.

Лик Иисуса Христа на скале Архыза

В 1999 году вблизи Архыза, напротив Нижнеархызского городища, местные жители обнаружили наскальный Лик Христа. Найден он был абсолютно случайно, а его происхождение до сих пор окутано тайной.

Нерукотворный Лик Христа в Архызе нарисован прямо на скале: размер изображения — 80 на 140 сантиметров. Он расположен в гроте под нависающими скалами и надёжно защищён от дождя.

Учёные до сих пор не могут разгадать, откуда появился лик Иисуса Христа в Архызе. В течение долгого времени выдвигались разнообразные предположения о его происхождении. В итоге, проанализировав косвенные признаки, исследователи пришли к выводу, что лик примерно в 9-10 веках нарисовал неизвестный византийский художник. 

При взгляде на наскальный Лик Христа в Архызе вспоминаются образы раннехристианских икон и изображения ликов святых на них. Здесь всё тот же, характерный для икон, созданных во время жестоких гонений христиан, сильный экстаз неотступной веры, не пошатнувшейся от преследований. Но нет трагической безысходности, которую можно увидеть в ликах на иконах более позднего времени. Говорят, что самые яркие эмоции от созерцания лика можно получить, впервые посетив его. Затем они смягчаются, уступая место спокойным впечатлениям.

Нарисована икона тремя основными цветами: тёмно-красным, коричневым и белым. Главный цвет белый, которым написаны высветы лика. Химический анализ определил, что икона многослойна, а верхние слои написаны яичной темперой. Эти данные позволяют утверждать то, что Лик соответствует всем канонам профессиональной православной иконописи, которыми художник владел в полной мере.